Éstos son los países con el aire más contaminado de América Latina

La polución ambiental afecta a todos los países del mundo en mayor o menor medida, convirtiéndose en un condicionante clave para la salud de los ciudadanos de las grandes ciudades. El ranking elaborado por IQAir y Greenpeace posiciona a Perú como el país con más contaminación de América Latina. 

Según los datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), a escala mundial se estima que alrededor del 90 % de la población vive en zonas con contaminación atmosférica, o sea, 9 de cada 10 personas  Como consecuencia de ello, 1 de cada 10 muertes se debe a esa polución. Esta dramática estadística conforma el cuarto factor de riesgo más importante de muerte en el planeta Tierra.

En este marco, según el último Reporte Mundial de Calidad del Aire, entre los 50 países del mundo con peores índices en la contaminación del aire en el mundo se encuentran 5 naciones del Continente Americano.

El escalafón regional es encabezado por Perú, quien está ubicado en el puesto número 21; seguido por Chile, en el puesto 26; México, en el 33; Brasil, en el 44, y por Colombia que se encuentra en la ubicación número 50 del ranking.


De acuerdo al informe, en 2019, la contaminación del aire fue la principal responsable de más de 7.000.000 de muertes durante todo el año, mientras que los costos asociados a esa polución superaron los 225 000 millones de dólares

Lo llamativo de este ranking es que si bien Perú aparece en primer lugar entre los países americanos, Chile es el país que reporta las ciudades más contaminadas con material particulado (PM) 2.5,  que son micro partículas que si bien se encuentran suspendidas en el aire, son capaces de instalarse en los pulmones y generar gravísimos problemas de salud.

Mientras que en el caso de México gran parte de la contaminación del aire se debe al transporte, ya que los vehículos generan entre el 53 y el 56 % de las partículas suspendidas, según los Indicadores de Emisiones de Gases de Efecto Invernadero, en lo que respecta a Brasil, los incendios en la selva Amazónica marchan a la cabeza entre las principales causales.

Por último, con una concentración promedio de 13.9 microgramos sobre metro cúbico (?g/m³) de PM 2.5, Colombia se encuentra en el último lugar del podio sudamericano y en 44 del mundo, ya en la categoría amarilla o moderada.

La pandemia y la polución ambiental 

"El año 2020 trajo una caída inesperada en la contaminación del aire. En 2021, probablemente veremos un aumento en la contaminación del aire debido a la actividad humana, nuevamente ", dijo Frank Hammes, CEO de IQAir. "Esperamos que este informe destaque que la acción urgente es posible y necesaria para combatir la contaminación del aire, que sigue siendo la mayor amenaza para la salud ambiental del mundo".

"Si bien muchas ciudades registraron mejoras temporales en la calidad del aire debido a los cierres, el impacto en la salud de la quema de combustibles fósiles siguió siendo severo. Desafortunadamente, Delhi siguió siendo la capital más contaminada del mundo en 2020. Para ver mejoras reales a largo plazo en la calidad del aire, los gobiernos deben priorizar las fuentes de energía limpia como la eólica y la solar y promover un transporte accesible, de bajo costo y neutral en carbono. . Acelerar la transición hacia la energía limpia y el transporte limpio no solo salva vidas, sino que también reduce drásticamente los costos relacionados con la atención médica", dijo Avinash Chanchal, activista por el clima de Greenpeace India.

"Muchas partes del mundo experimentaron mejoras sin precedentes, pero de corta duración, en la calidad del aire en 2020, ya que las restricciones relacionadas con la pandemia de COVID-19 provocaron una fuerte caída en el consumo de combustibles fósiles", dijo Lauri Myllyvirta, analista principal del Centro de Research on Energy and Clean Air (CREA), quien también contribuyó al informe. "Esta mejor calidad del aire significó decenas de miles de muertes evitadas por contaminación del aire. Al hacer la transición a energía limpia y transporte limpio, podemos lograr las mismas mejoras de manera sostenida".

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