Agua y derechos humanos: 5 razones por las que la salud de los océanos es clave para la supervivencia

El cambio climático ya deja ver sus devastadores efectos en múltiples regiones del planeta y los esfuerzos de los gobiernos no parecen ser suficiente. Desde Naciones Unidas enfatizan en que la reducción de las emisiones de carbono debe ser complementada con otras medidas orientadas a la protección de la biodiversidad y al cuidado de la salud de los océanos. 

En este sentido, durante la conmemoración del Día de los Derechos Humanos, que tiene lugar cada 10 de diciembre, la jefa de la subdivisión de Agua Dulce y Océanos del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), Leticia Carvalho, describió en un reportaje cinco razones por las que un océano limpio y saludable es importante para cumplir con las obligaciones de derechos humanos relacionadas con un medio ambiente limpio, saludable y sostenible.

La presentación de Carvalho se desarrolló sólo dos meses después de que el Consejo de Derechos Humanos de la ONU reconociera por primera vez que un medio ambiente limpio, saludable y sostenible es un derecho humano. Esta medida se tradujo en un paso histórico en la lucha contra la triple crisis planetaria del cambio climático, la pérdida de biodiversidad y la contaminación.

1. El océano es nuestro sistema de soporte vital: un tercio de la población humana, casi 2.400 millones de personas, vive a menos de 100 km de una costa oceánica, y toda la vida humana depende del oxígeno y el agua dulce que se crea en conexión con los mares.
 Además, señaló Carvalho, muchas sociedades todavía no pueden garantizar el acceso al agua para beber, el saneamiento y el riego.


En 2010, la ONU consagró el agua como un derecho humano. Los océanos son un elemento clave del ciclo del agua.

2. El océano proporciona alimentos, empleos y medios de vida: según los expertos, el valor económico anual del océano se estima en US$ 2,5 billones, esto es el equivalente a la séptima economía más grande del mundo. Los océanos proporcionan nutrición, medicamentos y recursos minerales y de energía renovable. Es una fuente de empleos en la pesca, los mariscos, el ocio y la ciencia. 

3. El océano ayuda a combatir la crisis climática: Carvalho enfatizó en que los océanos moderan el clima. Se calcula que desde el comienzo del período industrial ha almacenado más del 90 % del calor producto del cambio climático causado por el hombre y un tercio de las emisiones de carbono del mundo.
Si se protegen, ecosistemas vitales como manglares, pastos marinos y marismas saladas podrían ayudarnos a almacenar más de 1.400 millones de toneladas de emisiones de carbono al año para 2050. 

4. El océano es el hogar de una vasta biodiversidad: de acuerdo al Convenio sobre la Diversidad Biológica, los hábitats de los fondos marinos por sí solos albergan entre 500.000 y 10 millones de especies. No obstante, alrededor del 80 % del océano permanece inexplorado y el 91 % de las especies marinas permanecen sin clasificar. 
Este medio es tan diverso y prolífico que alberga al animal más grande del planeta y a los organismos microscópicos que constituyen el 98% de la biomasa del océano. Estos microbios son esenciales para la cadena alimentaria, la producción de nutrientes para la tierra y el mar, y la salud de todos los animales y humanos. 

5. El océano proporciona bienestar a toda la humanidad: durante su reportaje, Carvalho recordó que la mayoría de las culturas en la Tierra han celebrado, valorado y, a veces, le han temido al océano. Ha proporcionado mitos y leyendas, e inspiración para el arte, la música y los juegos. De hecho, el PNUMA está trabajando con la industria de los videojuegos para crear conciencia sobre los océanos. A su vez, cada año, millones de personas disfrutan de playas y mares, practican actividades acuáticas y se ejercitan. El océano tiene un rol clave para el bienestar humano.

Para concluir, Carvalho subrayó que el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) apoya el reconocimiento, la promoción y el cumplimiento de los derechos humanos relacionados con el medio ambiente. 

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